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Science:史前少女遗骨揭示美洲原住民的亚洲血缘

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潜水员苏珊·伯德清理一个十几岁的史前姑娘的头骨,这个头骨是最近在墨西哥一个水下洞穴里发现的。


大部分遗传学者都同意的一点是,美洲原住民的祖先来自西伯利亚,在 2.6 万年到 1.8 万年前通过横跨白

Science:史前少女遗骨揭示美洲原住民的亚洲血缘

潜水员苏珊·伯德清理一个十几岁的史前姑娘的头骨,这个头骨是最近在墨西哥一个水下洞穴里发现的。

大部分遗传学者都同意的一点是,美洲原住民的祖先来自西伯利亚,在 2.6 万年到 1.8 万年前通过横跨白令海峡的大陆桥进入美洲。然而,尽管对现代美洲原住民进行的基因分析支持这一观点,但一直缺乏有力的化石证据。

现在,科学家称,史前一个十几岁的姑娘留下的一具近乎完整的骨架为古代和现代美洲原住民之间建立了一种清晰的联系。这具骨架是最近在尤卡坦半岛一处水下洞穴中被发现的。

相关研究人员在《科学》(Science)期刊上撰文通报称,他们分析了潜水员从那具骨架的智齿上提取的线粒体 DNA——通过母体遗传的遗传物质。分析显示,生活在至少 1.2 万年前的这个姑娘属于一个从亚洲派生出去的遗传谱系,该谱系只会出现在美洲原住民身上。

被发现时,这个姑娘的头骨完好无损。其头骨比现代印第安人的头骨更窄、更尖,她的脸也更小,五官更凸出。但这项研究的作者之一、华盛顿州博塞尔的 Applied Paleoscience 公司的法医人类学家 James Chatters 说,“我们知道,至少他们的母系祖先是共同的。”

为何头骨的大小和形状存在差异依然是一个迷,但查特斯博士表示,可能因为适应了不同的食物,社会或自然条件,现代美洲印第安人经过进化后,头骨更宽、更大。

Science:史前少女遗骨揭示美洲原住民的亚洲血缘

墨西哥尤卡坦半岛东部的水下洞穴“黑洞”一瞥,那具史前姑娘的骨架便是在这里被发现的。

没有参与这项研究的纽约州立大学石溪分校(State University of New York at Stony Brook) 法医人类学家 Angélique Corthals 说,这一发现“非常激动人心”,因为这是一具完整的骨架。“真的很少见,”她继续说,“他们能提取这么多线粒体DNA;这正是此事意义重大的原因。”

为了粗略估计骨架主人生活的年代,研究人员也使用了放射性碳年代测定法。他们现在希望提取核DNA,以确定父系祖先,并对骨架进行研究,以了解这个姑娘的健康史、饮食结构和身体结构。但这还得等一等:因为目前,骨架依然在那个洞穴里。“我们最终必须把她取出来,”Chatters 博士说。

原文检索:

James C. Chatters, Douglas J. Kennett, Yemane Asmerom, Brian M. Kemp, Victor Polyak,Alberto Nava Blank, Patricia A. Beddows, Eduard Reinhardt, Joaquin Arroyo-Cabrales,Deborah A. Bolnick, Ripan S. Malhi, Brendan J. Culleton, Pilar Luna Erreguerena, Dominique Rissolo,Shanti Morell-Hart, and Thomas W. Stafford Jr. Late Pleistocene Human Skeleton and mtDNA Link Paleoamericans and Modern NativeAmericans. Science, 16 May 2014; DOI:10.1126/science.1252619

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